Insuficiencia hepática

El hígado es el órgano de mayor tamaño del cuerpo y tiene varias funciones importantes, por ejemplo, la síntesis y el metabolismo de los carbohidratos, las proteínas y las grasas. Asimismo, el hígado desempeña un papel importante en la detoxificación de sustancias potencialmente mortales que se producen en el cuerpo (por ejemplo, el amonio) o se transportan con los alimentos (por ejemplo, los medicamentos y el alcohol). Este órgano también sirve como centro de almacenamiento de nutrientes esenciales como el glucógeno (forma de almacenamiento de glucosa), el hierro y las vitaminas liposolubles (A, D, E, K).

Los pacientes que sufren enfermedades hepáticas presentan con frecuencia un compromiso nutricional debido al consumo reducido de alimentos y trastornos del metabolismo de los nutrientes ingeridos.

Una complicación grave, con frecuencia mortal, en pacientes con insuficiencia hepática es la denominada encefalopatía hepática, que normalmente se asocia a concentraciones alteradas de determinados aminoácidos en el organismo. La encefalopatía hepática se caracteriza por diferentes niveles de gravedad, que incluyen desde limitación de la capacidad de escritura hasta el coma profundo.

Es conocido que la alteración nociva del patrón de aminoácidos es uno de los factores que influyen en la encefalopatía hepática. Por lo tanto, resulta conveniente emplear dietas con un patrón específico de determinados aminoácidos para el manejo alimentario de pacientes con encefalopatía hepática grave a fin de afrontar esta alteración.

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